Leyendo a Spallanzani hoy en día

Walter Ledermann D.

Resumen


Recordamos al abate Lázaro Spallanzani (1729-1799) fundamentalmente por su victoriosa contienda con Needham sobre la generación espontánea, pero fue un hombre de múltiples intereses en distintos campos de la ciencia, desde la biología a la volcanología. Se lo llamó el “biólogo de los biólogos”, desarrollando una serie de investigaciones sobre la reproducción de los anfibios, en una de las cuales - “Experiencias al servicio de la historia de la generación de animales y plantas” - el lector moderno se estremece de horror ante las crueles mutilaciones que infligiera a los sapos machos tratando de interrumpir su copulación con las hembras. Él mismo las califica de “bárbaras” estas torturas, inadmisibles en un hombre que detentaba una jerarquía eclesiástica, aún en una época como la suya, en que se calificaba a los animales como “anima vili” (cosa sin valor). Mucho se ha avanzado hoy en día en resguardo de nuestros “hermanos menores”, como los llamara San Francisco, pero aún falta mucho que hacer en la regulación de la experimentación científica que los utiliza.

Palabras clave


Spallanzani; sapo; fecundación; sufrimiento animal

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